Outliers, by Nicolai

Outliers matter

I’m gonna write this post in english.

Firstly this is a remembrance post. Im gonna write more about this later.

This post is a derivative from my comment on a blogpost about statistical outliers.

Norwegians often criticize their mother tounge for not being as rich as english. I say; read more litterature in norwegian. However, when it comes to statistics, they might be on to something. The expression outliers is a statistical term that is meaningful when expressed in english, but has two meanings in norwegian. And one of the meanings is so widespread and known that it’s hard to not think about it when you hear the term «uteligger». It means «homeless». It’s a term used to describe beggars, drug addicts and hobos that doesn’t have a place to sleep. As you know. Even though there aren’t many homeless people in Norway (yes, there are some), we still use that term. I think we have adopted it from american movies and litterature. Even when searching for the term «uteliggere» on Statistisk Sentralbyrå’s home page, there are articles using the term on both the people and the statistical term.

Outliers is a cool phenomenon

Dette er fra en kommentar jeg la igjen på Vegard Lysne sin blogg Frisk og Funksjonell. Det var Thomas Olsen som skrev posten om uteliggere som inspirerte min kommentar:

What should we do with outliers in statistics? Should they always be removed and ignored? Could we analyze them and regard them in the analysis? What’s the value within an outlier?

Jeg savner bare en liten gjennomgang av hvordan finne ut om de bør fjernes? Skal de spyles vekk, eller kan vi vaske dem og gi dem en jobb allikevel? Hvilken hensikt kan uteliggere tjene? Det er jo faktisk sånn at uteliggere har en verdi de også, hva skyldes disse verdiene?

Fjerningen av dem er jo delvis forklart i teksten. Men er de alltid uinteressante? Målingsfeil, selvrapportering, bias og andre rare greier er det helt sikkert at forekommer hos mange uteliggere. Det er allikevel helt klart at uteliggeren uansett har svart på undersøkelsen. Kanskje bør man inn å se på kontinuiteten (eventuelt logikk) i svarene til denne, og så begrunne hvorfor man velger å fjerne/ta den med.

Fjerningen av uteliggere er nevnt i teksten, men dersom man leser kvantitativ forskning -hvor uteliggere er med i analysen – og leseren i tillegg ikke har god forståelse for kvantitativ metode, så kan uteliggere fremstå som særs interessante. Derfor er en god diskusjon nødvendig. Uteliggere kan være interessante til tross for ekstreme verdier.

Jeg synes artikkelforfatter kunne tatt med en liten diskusjon om nettopp mangel på god diskusjon i konklusjoner. Det er vel så viktig som å lese kritisk (en sannhet med store modifikasjoner). Dersom artikkelen som nevnes i teksten ikke drøfter noe rundt uteliggere i det hele tatt, kan dette være et godt tegn på at man kan avskrive noen av funnene i analysen. En god analytiker vil nødvendigvis drøfte mulige feilkilder, hvor en dårlig analytiker kanskje vil bli sitert ofte hos sensasjon-overskrift-aviser (eller blogger og forum).

Poenget mitt blir noe sånn som at det hjelper ikke å se på tall, figurer og diverse annet snacks dersom man ikke kan å lese det uansett. Man trenger gode diskusjoner for å lettere kunne forstå artikkelen. Spesielt dersom uteliggere er tatt med. Det er ikke bare abstraktryttere som må skjerpe seg, men muligens også artikkelforfattere som ikke legger frem funn og feil systematisk og i klartekst. Det er ikke enkelt å lese forskning!

Ellers er Andy Field verdt å høre på for en veldig lettfattelig gjennomgang av hva uteliggere er 

Check out Andy Fields take on outliers too, it’s worth a watch (if you’re geek enough) 

Reklamer

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google+-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s